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零售业巨兽出击

来源:英国《经济学人》杂志      发布日期:2010-09-30      浏览次数:1646


——沃尔玛能在非洲得偿所愿吗?

对全球最大的零售商沃尔玛来说,40亿美元可不是“天天平价”,但它还是希望自己捡到个大便宜。这只阿肯色州的“本顿维尔巨兽”,向Massmart开出了41亿美元的价码,想收购这个在撒哈拉以南地区的14个非洲国家拥有总共288家门店的零售商。9月27日,Massmart的管理层确认了与沃尔玛的这桩独家业务谈判,计划将公司在南非的业务出售给沃尔玛。掌管沃尔玛旗下的英国阿斯达公司的邦德负责这项谈判的进展。由于Massmart的股价已经高于收购价,投资者猜测会有其他买家竞标,这样的话,邦德先生就不得不加大筹码来谈好这一单生意。

然而这是最清楚的不过的一个信号:在全球主要业务的日程安排上,非洲正逼近榜首。这块大陆虽然问题犹存,但已经不再是“前途渺茫”——本刊曾经这样描述过它,尤其对那些想要在快速增长的消费市场里分一杯羹的人。去年,当全球经济在金融危机的余波中起伏挣扎时,非洲经济却是一路直上,今年的预期增长率至少在4.3%。一些经济体在增长竞赛中齐头并进,比如尼日利亚与加纳。由于中产阶级和城市工人阶级迅速扩张,预期食品消费将有强势的增长,同时带动着其他的消费商品。

曾有推测说,沃尔玛要收购另一家有竞争力的非洲零售商:Shoprite,但是Massmart会提供除食品以外的多类商品,这与沃尔玛在其他地区的销售增长幅度保持得更加一致。Massmart旗下有九家分号,包括Dion Wired(一家电子产品零售店)和Builders' Warehouse(类似于家得宝)。业界认为,最近成功建立起世界级后勤管理体系的沃尔玛,会特别热衷于Massmart低成本的分销系统。

起初,Massmart并不入全球帝国沃尔玛的眼,本财年沃尔玛通过遍及15个国家、55家分号的8500多家门店,预计销售额达到4050亿美元,净利润大约140亿美元。真正吸引它的是非洲的增长潜力,尤其是近期的增长,即使沃尔玛瞄好了“降级消费”来从中盈利,它在美国的销售额也没有达到预期。

收购计划的评论家指出,沃尔玛的一些国际冒险进行的很糟,尤其是在德国的扩张计划,最终是铩羽而归。但是德国市场和非洲市场有着天壤之别,前者成熟且具有高度竞争力,而后者尚在襁褓之中,沃尔玛可以利用自身的全球影响力随意地搓圆揉扁。收购计划还得应付工会,也许是风闻了沃尔玛潜在的雇佣意向,Massmart的工人们开始躁动不安。其实在美国本土之外,沃尔玛并不是劳工组织在意识形态上的敌人。而且它确实很充分地考虑到了参与社会活动,尤其是在美国卡特里娜飓风的余波中,沃尔玛产生了绿色宗教。沃尔玛知道自己要把南非的“黑人权利”法律视为机会,而不是成本支出。

据报道,Massmart的管理层正在商谈,希望兼并后保留原班人马;看起来,他们更熟悉本土,且有骄人的工作业绩,这个提议是合情合理的。但邦德先生显然不是阿肯色州的好男孩,沃尔玛的CEO麦克·杜克也不好相与。在完成了全球业务主管的任务后,麦克·杜克接管了沃尔玛。对Massmart的竞价只是全球最复杂公司的一次尝试,目的是获取先动优势。它更像是一个重要契机:公司界的巨兽视非洲为下一个巨型增长市场。如果这一切错了呢?作为一只巨兽,无非就是损失了40亿美元。